737

SpaceX собирается осветить свою самую большую свечу.

Компания, основанная Илоном Маском, планирует начать первый полет своей ракеты Falcon Heavy 6 февраля, продвигая пусковую установку как одну из самых мощных ракет в истории.

Предполагая, что она не взорвется.

Сам Маск закалил ожидания этого запуска, сказав, что есть большой шанс, что тестовый запуск может пойти наперекосяк.

«Существует большой риск, связанный с Falcon Heavy, реальный хороший шанс, что носитель не выйдет на орбиту.»

– сказал Маск в июле 2017 года.

Стремление SpaceX к созданию и запуску Falcon Heavy было долгое время. Первоначально Илон Маск заявил, что компания надеется запустить огромную ракету – в основном эквивалент трех ускорителей SpaceX Falcon 9, связанных друг с другом – на своем первом рейсе в 2013 году.

Однако годы задержек держали «Сокола» на земле.

Falcon Heavy

Построение такого гиганта «просто закончилось тем, что стало действительно способом, сложнее, чем мы изначально думали», – сказал Маск. «Мы были очень наивны в этом».

Теперь огромная ракета с ее 27 двигателями готова лететь в космос, и она понесет с собой что-то довольно странное. Маск долго говорил, что хочет отправить в полет что-то «веселое» и, по-видимому, с низким уровнем ставок на первый полет ракеты.

Итак, в этом духе SpaceX запускает красный родстер Tesla, играющий «Space Oddity» Дэвида Боуи, на отдаленную орбиту вокруг Марса.

Да все верно. SpaceX запускает красный автомобиль для красной планеты.

Автомобиль «будет в глубоком космосе в течение миллиарда лет или около того, если он не взорвется на подъеме.»

– сказал Маск в твиттере.

Ракета, поднимающая с площадки, – всего лишь половина удовольствия. SpaceX также планирует посадить все три ускорителя Falcon Heavy на Землю после запуска Теслы в космос.

Это большой вопрос. Посадка этих ускорителей на планету потребует хорошего хореографического танца ракет, чтобы вернуть два боковых ускорителя для посадки на берег на мысе Канаверал и основного бустера обратно на сушу на беспилотном корабле в Атлантическом океане.

«Если вам понравился этот вечер, вам действительно понравится Falcon Heavy в следующем месяце»

– сказал Маск в твиттере после запуска Falcon 9 в декабре.

На протяжении многих лет SpaceX строит этот вид бустерного восстановления, совершенствуя посадку на первом этапе ракеты-носителя Falcon 9 на беспилотных кораблях и твердой почве.

Традиционно ускорители были эффективно удалены после одного использования, вставляя их полезный груз на орбиту, а затем сгорая в атмосфере Земли. Возвращая эти ускорители на Землю после запуска, а затем восстанавливая и повторно используя их, SpaceX снижает стоимость доступа к космосу.

Каким бы драматичным ни был первый полет Falcon Heavy, это только начало для ракеты и SpaceX. Даже если Falcon Heavy потерпит неудачу в своем первом тесте, это будет не конец программы, и это не может повредить амбициозному графику запуска Falcon 9 в 2018 году.

«На данный момент я не ожидаю больших последствий в случае неудачи Falcon Heavy», – сказал  аналитик космической отрасли Билл Остроу. «Falcon Heavy – это развитие, и неудача запуска, скорее всего, не повлияет на запуск Falcon 9».

Тем не менее, у компании много надежд на будущее огромной тяжелой ракеты. С самого начала одной из главных целей Илона Маска для SpaceX было помочь сделать людей разноплановыми видами, и Falcon Heavy – большая часть этого. В конечном счете SpaceX планирует запустить огромный полезный груз в отдаленные части космоса, такие как Луна или Марс.

«Вы хотите проснуться утром и подумать, что будущее будет здоровым – и это то, что происходит в космической цивилизации», – сказал Маск.

«Речь идет о том, чтобы верить в будущее и думать, что будущее будет лучше, чем прошлое. И я не могу придумать ничего более захватывающего, чем отправиться туда и быть среди звезд.»

В более практическом плане Falcon Heavy также должен быть создателем денег для SpaceX.

Пусковая установка спроектирована таким образом, чтобы обслуживать клиентов, которые хотят доставлять большие грузы на орбиту и за ее пределами, и хотя рынок сейчас не совсем ориентирован для этого типа пусковой установки, это, безусловно, должно быть в будущем.

NASA, другие страны и другие компании, занимающиеся космическим полетом, планируют в ближайшие годы построить и запустить более крупный полезный груз, и если этот тест Falcon Heavy и последующие рейсы пройдут хорошо, SpaceX сможет справиться с этими миссиями.

Но ничего не гарантировано.

«Важно отметить, что большой рынок еще не материализовался для Falcon Heavy. Большинство текущих миссий могут быть размещены Falcon 9, особенно более новыми вариантами, которые имеют более высокую грузоподъемность», – сказал Билл Остроу.

Маск запустил автомобиль Тесла в космос

Falcon Heavy должен будет конкурировать с ракетой SLS (Space Launch System) для правительственных миссий. Тем не менее, его низкая цена, вероятно, привлечет клиентов, как это сделал Falcon 9, когда он был представлен.

Запуск Falcon Heavy произойдет сегодня, 6 февраля и это гарантированно привлечет всеобщее внимание на мыс Канаверал.